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  • Instituto Dante Alighieri

Dantedì: Celebrando al padre de la lengua italiana




El 25 de marzo es Dantedì, el día de Dante. Dante Alighieri es una lectura obligada, para cualquier persona interesada en la lengua y la cultura italiana. Se eligió esta fecha porque, según los historiadores, es el comienzo del viaje de Dante.

Pero, ¿por qué son tan importantes el autor italiano Dante Alighieri y su Divina Comedia? ¡Averigüémoslo juntos!


Dante Alighieri


Dante, en su totalidad Dante Alighieri, (nacido entre el 21 de mayo y el 20 de junio de 1265, Florencia [Italia]-muerto el 13/14 de septiembre de 1321, Rávena), poeta, prosista, teórico literario, filósofo moral y pensador político italiano. Es conocido sobre todo por el monumental poema épico La commedia, que más tarde se llamó La Divina Commedia.

La Divina Comedia de Dante, un hito en la literatura italiana y una de las mayores obras de toda la literatura europea medieval, es una profunda visión cristiana del destino temporal y eterno de la humanidad. En su nivel más personal, se inspira en la experiencia de exilio del propio Dante de su ciudad natal, Florencia. En su nivel más amplio, puede leerse como una alegoría, en forma de viaje por el infierno, el purgatorio y el paraíso.

El poema asombra por su variedad de conocimientos, su análisis penetrante y exhaustivo de los problemas contemporáneos y su inventiva lingüística e imaginaria.

Al elegir escribir su poema en la lengua vernácula italiana en lugar de en latín, Dante influyó decisivamente en el curso del desarrollo literario (utilizó principalmente el dialecto toscano, que se convertiría en el italiano literario estándar, pero su vívido vocabulario abarcó muchos dialectos y lenguas). No sólo dio voz a la emergente cultura laica de su país, sino que el italiano se convirtió en la lengua literaria de Europa occidental durante varios siglos.


Primeros años de vida


La mayor parte de lo que se sabe sobre la vida de Dante procede del propio Dante. Nació en Florencia en 1265 bajo el signo de Géminis (entre el 21 de mayo y el 20 de junio) y permaneció dedicado a su ciudad natal toda su vida.

La vida de Dante estuvo marcada por la larga historia de conflictos entre los partidarios imperiales y papales llamados, respectivamente, gibelinos y güelfos. A partir de mediados del siglo XIII, los antagonismos fueron brutales y mortales, y cada bando se imponía alternativamente e infligía horribles castigos y destierros al otro. Dante describe cómo luchó como soldado de caballería contra los gibelinos, que apoyaban la causa imperial.

En 1260 los güelfos, tras un periodo de ascenso, fueron derrotados en la batalla de Montaperti (Inferno X, XXXII), pero en 1266 una fuerza de güelfos, apoyada por los ejércitos papal y francés, pudo derrotar a los gibelinos en Benevento, expulsándolos para siempre de Florencia.

Esto significó que Dante creció en una ciudad rebosante de orgullo y expansionismo de posguerra, deseosa de extender su control político por toda la Toscana. Los florentinos se comparaban con Roma y la civilización de la antigua ciudad-estado.


Vida política


Dante Alighieri era hijo de un terrateniente moderadamente rico. Su madre murió cuando él tenía sólo siete años y su padre cuando era un adolescente. Como joven caballero, Dante participó activamente en la batalla de Campaldino de 1289 entre las ciudades rivales de Florencia y Arezzo y sus respectivos aliados. Los dos bandos de esta batalla estaban divididos por su apoyo al Papa (los güelfos) o al emperador del Sacro Imperio Romano Germánico (los gibelinos), una rivalidad que causaría un abismo en la política florentina que duró más de medio siglo.

De vuelta a Florencia, Dante trabajó como funcionario municipal y se dedicó a la política entre c. 1295 y 1302. Al contrario que el gobierno de Florencia, Dante quería ver su ciudad libre de la injerencia papal, que consideraba una institución moralmente corrupta.

Se desilusionó aún más con Roma tras el exilio forzoso del Papa a Aviñón en 1309. Dante comenzó a apoyar, en cambio, las ambiciones del emperador del Sacro Imperio Romano Germánico, aunque su lealtad política cambiaba según las circunstancias. Dante alimentó la esperanza de que el Sacro Imperio Romano restauraría el orden cristiano en Europa. En esto se equivocó irremediablemente, pero al menos predijo correctamente que las disputas entre las diferentes ciudades-estado italianas sólo conducirían a la caída de todas ellas.


La Divina Comedia


Escrita entre 1304 y 1319, pero no impresa de forma generalizada hasta 1472, el nombre de «comedia» deriva de la etiqueta utilizada para un género en el que las obras tienen un final positivo (o en este caso no negativo, al menos). A mediados del siglo XVI se añadió «Divina» al título debido a la gran estima que seguía teniendo la obra.

El propio Dante es el personaje central de su obra, ya que se embarca en un «viaje a través de un infierno cívico, un purgatorio rural y montañoso y un místico paraíso astral». La historia está ambientada en el año 1300, en la época de Pascua, y Dante describe a los personajes que encuentra en el camino de su peregrinación, por lo general personas históricas reales, y sus actos en vida.


La otra vida de Dante: Inferno, Purgatorio y Paradiso



Cada parte se compone de 33 canti o episodios, y hay un canto introductorio, lo que hace que el total sea un perfecto 100. Cada uno de los 14.233 versos consta de once sílabas exactas y la rima sigue el siguiente patrón en cada grupo de tres versos: aba, bcb, cdc, etc. La estructura de la obra por sí sola es una notable creación de arquitectura poética simétrica.